第二章 灵魂驱动终端

  柯妮斯离开后,帝国军队也随之离去,只留下一只小分队监视村民的动向。

  “村里所有的执事和执法队成员都到我家里来,商议一下……去地底的事。”村长艰难开口,干涩的声音仿佛是砂纸摩擦着玻璃。

  广场上的人稀稀拉拉地散去。恢复了自由身,楚承第一时间便朝家的方向跑去。虽然心性远超同龄人,但他毕竟只是十七岁的少年,刚刚那游走在生死间的危殆体验,着实是吓坏了他。

  气喘吁吁地推开家门口的门闸,整个室内顿时尽收眼底。楚承的家很小,两张床和一张书桌,几乎占据了全部的空间。

  此刻,在室内靠近门口的那张床上,正蜷缩着一名女子。看到楚承进门,女子连忙吃力地从床上坐起。

  “妈妈,慢一点。”楚承见状快步跑到床边,一把扶住女子。

  “那些帝国士兵,没有为难村子吧?”女子嘴唇微动,关切地询问道。她的脸色有些苍白,面容布满憔悴,但五官的轮廓却十分柔美。可以想象,如果时间倒退十年,眼前的女子定是倾国倾城的大家闺秀。

  “没有。帝国人给村子放宽了期限,只要我们按时完成份额,就不会为难我们。”楚承搀扶着女子,嘴里说着心口不一的话,并没有将差点死在枪口下的事告诉母亲。

  女子闻言,长舒了一口气。不知是不是害怕寒冷的缘故,她浑身都裹着厚厚的衣物。除脸部外,所有裸露在外的皮肤,更是缠上了厚厚的纱布。那弱不禁风的模样,令人心疼。

  就在这时,大门突然被人敲响。楚承连忙打开门,就看到一名男子正满脸憨笑地站在门口。

  男子身材孔武,五官带有明显的西方人特征,显得与楚承格格不入。他那粗壮的手臂上,此刻正提着一块烤熟的肉排。

  “布莱恩叔叔。”楚承热情地招呼了一声,连忙将男子让进屋内,显然这名孔武男子,是家中的常客。

  “迪雅,身子好些了么?”布莱恩一进门,目光便落在楚承母亲身上,关切地询问道。

  迪雅点了点头,示意布莱恩坐下。

  布莱恩也不客气,将肉排放到桌上,大马金刀地坐了下来。

  “村子上次狩猎的那头「自动机械」,身上的可食用部分还剩下一些,我偷偷为你们藏了一块。如今,食物越来越紧缺,肉食更是难得,像这样的肉排,可是很难吃到的。”布莱恩说着拍了拍胸脯,脸上掠过一抹得意。

  肉香挑逗着人的欲望。楚承必须承认,在这个食物贫乏的年代,无论是多么恶心的肉,在制成肉排后,都足以勾起人的馋虫。

  “快收起来,别被别人看到,不然我可不好交差。”看到楚承的注意力被肉香吸引,布莱恩脸上的得意之色顿时更甚。

  “布莱恩,谢谢你,心意我领了。”谁知迪雅闻言,却是轻轻摇了摇头,“现在食物这么紧缺,你还是拿回去吧。”

  “迪雅,别这样。你一个女人,又带着孩子,身边总得有人照顾。”迪雅的话令布莱恩一愣,急忙开口道。

  “布莱恩,你的心意,我真的感受到了!”迪雅语气中充满感激,但眼神中却十分坚决,“但我不能无缘无故地受人恩惠。”

  布莱恩的嘴动了动,还想说些什么,但看着女子脸上坚决的神色,最终还是无奈摇了摇头。

  “迪雅,你还是这么倔强。”半响,布莱恩突然长叹了一口气,眼神中有说不出的复杂,“如果当年你不那么选择,这些年,也就不必过得这么辛苦了。”

  谁知迪雅闻言,目光却突然柔和下来,指尖温柔地抚过楚承漆黑的头发,轻声道,“我不后悔!”

  ……

  送走了布莱恩,楚承搀扶母亲睡下。望着母亲那恬静的脸庞,楚承再度暗暗发誓,一定要治好母亲的病,无论……代价是什么!

  蹑手蹑脚地走到书桌前,楚承从书案上抽出一本书,静心地阅读起来。

  修长的手指快速地翻阅书页,楚承如鹰隼般锐利的双眼,飞快地检索着任何与母亲所患疾病有关的文字,期盼着能从这些流传的书籍中,找到治愈母亲的蛛丝马迹。

  母亲患上的,是一种身体组织一点点替换成机械的病!这种病十分罕见,至少在楚承村子的范围内,就只有母亲这一例。

  更令楚承揪心的是,这种诡异的转化过程十分痛苦!眼看着母亲一天天被病痛折磨,还要刻意在自己面前装出不辛苦的样子,楚承的心都在滴血。

  楚承曾想向村长和布莱恩叔叔求助,却遭到了母亲的严令禁止。母亲告诉他,绝不能将她的病透露给任何人,否则她和楚承都将遭遇不测。

  虽然不知道母亲为何会如此紧张,但她那前所未有的严肃态度,令楚承不敢违抗。

  在打消了向外人求助的念头后,楚承便将希望寄托在了他所能接触到的这些古籍文献上,期望有朝一日,能从浩如烟海的文字中,找到治疗母亲所患疾病的方法。

  “这是最后一本书了,希望能从中找到一些线索,哪怕是一点点也好!”

  一连阅读了数个小时,楚承揉了揉干涩发红的眼睛,双手从书桌上捧起最后一本没有读过的书,心中反复祈祷后,才缓缓将书翻开。

  然而,刚翻开第一页,楚承便失望了。因为他手中这本连封面都没有的书,根本不是什么古籍,而是一本帝国发行的编年史。

  “索菲斯帝国,由伟大的‘皇帝’陛下建立!帝国版图无比辽阔,单单直属疆域的直径,就超过十二万公里,堪称无边无际……”

  楚承一连翻阅了几页,看到的全都是称颂帝国的文字,不禁失望的摇了摇头。这些歌功颂德的文字太过浮华,刻意掩饰了世道的冰冷与残酷,以及隐藏在世界背后的……那些细思恐极的细节!

  虽然对帝国的政治书籍嗤之以鼻,但楚承还是耐着性子朝后翻去。可紧接着,他翻书的手便僵在了半空中。

  令楚承震惊的是,这本书中间部分的书页,居然被人用刀子挖出了一个凹槽,凹槽内静静地镶嵌着一枚戒指,戒指上还系着一串铁链。

  “这是……”楚承吃了一惊,忍不住将戒指拿在手里把玩起来。

  戒指的造型极富科技感,却同样带着一股沧桑,仿佛传承的年代极为久远。楚承注意到,在戒指的内壁上,雕刻着一行他从未见过的文字。

  “尼伯龙根之戒•华亚重工「NO.9527」号灵魂驱动终端!”

  就在楚承目光落在这行文字上时,奇怪的事情发生了。尽管并不认识这行文字的内容,但它的含义却以楚承能够理解的方式,自然而然地浮现在楚承脑海中。

  更奇怪的是,伴随着字的含义涌进脑海,楚承耳边还出现了若有若无的呢喃低语声。那是一种仔细去听却又听不到,不去听时却又切实存在的声音,仿佛在催促他带上这枚戒指。

  突如其来的变故,令楚承浑身一个激灵。他强忍着戒指传递给他的冲动,将它一把塞回了书的凹槽中。

  顿时,耳边的呢喃声消失了,一切又恢复了正常。仿佛刚刚的一切,仅仅是楚承的幻觉。

  “华亚重工!?”楚承在心中反复叨念这四个字。不知为何,这四个字就仿佛一道闪电,竟令他从灵魂深处泛起一股亲切熟悉感,就仿佛这个名字……曾在他记忆中出现过一般。

  想到这,楚承不禁回忆起发生在他身上的那些诡异经历……近一年来,他的脑海中总有不属于这个世界的记忆逐渐解封。在这些记忆片段中,楚承生活在一颗名为「地球」的蔚蓝色星球上。那里天空是湛蓝的,土地是漆黑肥沃的,而非像这个世界一样,到处都是延绵无尽的金属大地和造物!

  除此之外,在这些记忆片段内,楚承还有着另一个名字——楚桓!

  “难道那些记忆片段……是我前世的记忆!?”楚承努力地回想着,然而脑海中的记忆片段,却仿佛梦中的画面一般,断断续续,虚虚实实,根本无法勾连起来。

  苦苦思量无果,楚承最终只得放弃,将注意力重新投回戒指上。

  “也不知道,这枚戒指是谁藏在书里的,难道是妈妈?”楚承望着床铺上的母亲,决定等母亲醒来问个究竟。

  将藏有戒指的书重新合上,可就在这时,楚承却犹豫了。他看得出来,这戒指定是极重要之物,就这么随便藏在一本书里,若是遗失了……

  想到这,楚承干脆一不做二不休,拿起系着戒指的铁链,将它如项链般戴在了脖子上。这一次,那模糊的低语声并没有再出现,仿佛刚刚的遭遇真的只是楚承的幻觉。

  看到戒指没有异样,楚承顿时松了一口气,将注意力再次投向母亲。

  此刻,母亲正蜷缩着身子,一双柳眉微微蹙起,仿佛连梦境,都无法隔绝身体上的疼痛。

  看着母亲痛苦的模样,楚承的心再次传来一阵刺痛!

  “既然在书中找不到治愈母亲的方法,那就只剩下一个办法了。”楚承眼中闪烁着前所未有的决绝,他的眼前不由自主地浮现出柯妮斯那张美丽狐媚的脸。

  “那个名为柯妮斯的魔女承诺过,只要带回食脸虫领主的卵,就可以获得奖励。”楚承紧紧攥着拳头,眼中闪烁着赤灼的光芒。

  “如果是魔女的话,应该可以治好母亲的病吧!”

  想到这,楚承决定马上去村内探一探风声。

  不出意外,村长他们应该正在商议如何进入地底。这一次,村里的青壮阶层很可能会倾巢而出,想要参与其中,他必须早做准备,才能去搏那万分之一的可能!

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  现在可以公开的情报:

  按照数据,地球的直径,约为12,756公里。这意味着索菲斯帝国的版图之大,足以并排摆下十个地球!

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