第四十七章 缺钱的老尼尔

  老尼尔揉着太阳穴道:

  “你们为什么自杀的原因大概弄清楚了,那本笔记也到瑞尔.比伯的手里了,并且事情已经暴露,不管你是活着,还是死亡,都很难再影响后续的发展,我想,我认为,造成这一切的诡异存在或者说神秘力量,不会再特别重视你,就像你不会在意地上的蚂蚁,呵呵,只要你不试图让‘祂’想起你。”

  “而我们通缉瑞尔.比伯的事情很快就会传到密修会那里,他们应该能够猜想到,这与安提哥努斯家族笔记的下落相关,相信我,这些存活了上千年的隐秘组织,肯定有着各种各样的消息渠道,所以,他们的重心会转向瑞尔.比伯的下落,试图抢在我们之前找到笔记,不会,也不可能再来骚扰你,跟踪你,对付你。”

  “年轻人,恭喜你,摆脱了过去的阴影,即将迎来充满阳光的新旅程。”

  克莱恩听得频频点头,又是欣喜又是放松地说道:

  “希望是这样。”

  从穿越到这边就笼罩在自身头上的阴霾,好像真要消散了……

  不过,坦白地讲,克莱恩还是有些忐忑,因为自己与那本笔记间似乎有着某种程度的羁绊,以至于做正常的解救人质任务时,都会异常巧合地发现残留的痕迹。

  他真害怕有一天,邮递员忽然送来份包裹,自己拆开一看,却发现是那本安提哥努斯家族的笔记!

  希望一切能按照老尼尔描述的那样发展……他无声地祈祷了一句。

  老尼尔听到他的回答,顿时嗤笑了一声:

  “你似乎不是女神虔诚的信徒,这个时候,不是应该在胸前画红月,说一句‘愿女神庇佑我们’吗?”

  “尼尔先生,你好像也不是,真正的信徒不会说‘迎来充满阳光的新旅程’。”经过这段时间的“神秘学课程”,克莱恩和老尼尔建立起了不错的友谊,于是毫不客气地讽刺了回去。

  两人对视一眼,默契地笑了几声,几乎同时在胸口点了四下道:

  “赞美女神!”

  就在这时,拨片、弹珠等转动的声音响起,黑荆棘安保公司的大门被打开了。

  秀气文雅的奥利安娜太太将时髦的卷发盘了起来,浅绿裙摆轻荡地走入接待厅。

  “早上好,尼尔先生,早上好,克莱恩。”她手拿小牛皮制成的提包,笑意盈盈地打了声招呼,“今天又是晴朗的一天,不错的一天。”

  “早上好,奥利安娜,你还是和之前十几年一样美丽。”老尼尔笑呵呵回应道。

  奥利安娜眼眸一横,板起脸孔道:

  “尼尔先生,你的赞美依旧和过去十几年一样让人生气。”

  她在十几年这几个单词上发了重音。

  “是吗?”老尼尔很是不解地望向克莱恩,脸上写满了疑惑。

  千万不要提能让女士记起自己年龄的事情……作为一名什么都懂一点的键盘强者,克莱恩瞬间就明白了奥利安娜太太的在意点,轻笑开口道:

  “早上好,奥利安娜太太,你每天都是这样美丽。”

  “谢谢,我们优秀的霍伊大学毕业生。”奥利安娜浅笑颔首,转而说道,“那位老管家已经支付好委托任务的报酬,按照队长的规定,一半属于额外经费,一半给你和伦纳德,而你不是正式队员,只能拿到那一半的百分之十,等下就可以来签字领取。”

  “他支付了多少报酬?”克莱恩又是高兴又是心疼地问道。

  “200镑,他当时是这么说的,主啊,风暴在上,我真是无法想象,无法相信,这件事情就这样解决了!这不比我们做一场梦更困难!你们这间安保公司为什么会没有名气?这简直是整个行业的耻辱!”奥利安娜太太模仿着老管家刻利略带南部特色的口音。

  克莱恩认真想了几秒,幽默说道:

  “这对那群绑匪其实不太公平。”

  两位非凡者用可以描述为轻松和惬意的方式迅速解决了问题……这就像全副武装的大人在欺负几个小孩子……

  “他们太不走运了,他们一定失去了神灵的庇佑。”奥利安娜低笑道,“我告诉那位老管家,这次委托只是我们足够幸运,刚好有线人见到那群绑匪带着孩子进入藏匿地点,所以,千万不要对我们抱有太多的期待,我们真地只是一家很普通的安保公司。”

  一般来说,越是强调普通,越是不普通……克莱恩含笑腹诽一句,目送奥利安娜太太通过隔断,进入会计室。

  老尼尔在旁边吧嗒了一下嘴唇,隐含羡慕地说道:

  “你真是一个幸运的小伙,才加入我们多久,就能遇上价值200镑的委托。”

  “这很罕见吗?”克莱恩疑惑反问。

  他之前不是在学习历史,学习神秘,就是在外面闲逛,用灵感寻觅线索。

  “据奥利安娜的统计,我们一周都未必能遇上一次委托,而大部分委托的价值在20镑以下。”老尼尔搓着手腕上的白水晶吊坠,叹息回答。

  接着,他隐含期待地望向克莱恩:

  “如果以后再遇上类似的委托,请一定记得通知我。”

  听着老尼尔的话语,克莱恩忽地泛起一种奇怪的感受,于是直接开口问道:

  “尼尔先生,你似乎很缺钱?你每周能拿多少薪水啊?如果不方便讲,就请忽略掉我的问题。”

  老尼尔往后倚住沙发的靠背,呵呵笑道:

  “这不是需要隐瞒的事情,我在这里待了很多年,目前每周可以从教会和警察部门分别领取到一份薪水,总价值12镑。”

  “周薪12镑?”克莱恩愕然脱口。

  周薪12镑,每年52周,那差不多一年就是600镑朝上了!

  之前看《廷根晨报》和《老实人报》时,上面都有介绍高级大律师才每年800到1000镑的样子,这可是高级大律师啊!

  而班森他们进出口公司的经理,周薪才6镑,这已经算是相当体面的人物了。

  “对,这样的薪水其实足够丰厚,而且我们不用交所得税。”老尼尔微笑补了一句。

  克莱恩听哥哥班森提过,周薪达到1镑以上,需要交E类税,也就是政府和公司雇员薪水所得税,1镑到2镑部分百分之三,2到5镑部分百分之五,5镑到10镑百分之十,10到20镑百分之十五,20镑以上百分之二十。

  除此之外,他在报纸上还看到有另外四种所得税,A类是土地、住房和其他实物增值利润税,包含地租和房租,B类是农业收入所得税,C类是债券、基金和股票利润税,D类是商业、金融业和专职行业收入所得税。

  “让人赞赏的一点。”克莱恩附和着老尼尔的话语。

  “不过。”老尼尔摇了摇头,“对我们这种需要经常探索隐秘,经常进行练习,尝试仪式的非凡者来说,薪水总是不够。”

  “材料不都是申请领取的吗?”克莱恩诧异问道。

  老尼尔嗤笑了一声:

  “那是有限额的,有的时候,还必须给予足够正当的理由。要想在神秘领域多练习,多尝试,只能自己花钱购买材料,这可以在内部买,也可以去一些地下交易市场。”

  克莱恩的精神为之一振,当即问道:

  “有非凡材料的地下交易市场?我以为,我以为教会肯定不允许它们存在的。”

  自己正缺乏足够的材料获取渠道!

  背后有着一个隐秘组织雏形的自己,总不能事事都在值夜者内部解决吧?

  “这种事情根本无法管制,嗯,在神秘学的观点里,万物有灵,万物同源,我们使用的材料不仅仅来自于超凡物种,还来自正常的动物、植物和矿物,比如你那瓶‘占卜家’魔药里的毒堇、金薄荷和夜香草,在日常生活里就经常能遇到,它们或许没有非凡的性质,但都有着属于自身的特性,经过调配和融合,能达到一定的效果,所以,这不是教会想禁止就能够禁止的交易。”老尼尔详细解释了一句。

  不等克莱恩开口,他继续说道:

  “而且,超凡物种并不是只有核心才具备用处,就像拉瓦章鱼,除了血液,它的眼珠,它的表皮,它的触手,都是不错的材料,除非教会全部用自己人去捕获,否则要想完全囤积,控制外流,将是非常大的经济负担,越是低阶的非凡材料,越是这样,只能尽量让比较特殊的那些不进行流通。”

  老尼尔忽地笑了一声,“另外一个重要的原因是,我们知道的地下交易市场总比我们不知道的好,在隐秘组织未被完全消灭的前提下,这是一个不错的策略,而且还可以帮助我们获得短缺的材料。当然,这样的市场存在后,肯定会有违禁物出现,只要不是太夸张,太危险,我们都假装没有看见,最多用它们来丰富我们的宝库。”

  “还有几大教会互相牵制,无法采用太激烈手段的原因吧?”克莱恩揣测道。

  老尼尔“嗯”了一声,没做具体的展开。

  “我是‘占卜家’,将来肯定也需要反复的练习,需要更多的材料,尼尔先生,你能带我去那些地下交易市场看一看吗?”克莱恩用正当的理由请求道。

  老尼尔露出了为难的表情:

  “其实那些地方活跃的家伙,大部分不是非凡者,有喜欢神秘的贵族,有向往这方面的有钱人……呃,好吧,我有笔30镑的账单即将到期,我暂时不方便过去。”

  “好吧……”克莱恩完全没想到是欠钱未还这个原因。

  过了一会儿,他斟酌着开口道:

  “尼尔先生,需要借钱吗?我有10镑的报酬。”

  “哈哈,不需要,我有办法解决的。”老尼尔拍了下沙发,缓慢站起道,“哎,年迈真是生物最无法对付的敌人,昨晚的值夜让我非常疲惫,嗯,今天上午你自己复习之前的课程,阅读更多的文献,等到明天,我开始教你仪式魔法的基础。”

  “好的。”克莱恩跟着起身,脱帽送别。

  到了下午,见队长邓恩还未回来,克莱恩假装自己依旧在寻找那本笔记,又一次晃荡于大街之上。

  有了10镑报酬的他,无需再等待经费的下拨,可以直接去占卜俱乐部了!

  冥想、灵视中时不时就会出现的耳语和幻景,让他迫不及待地想要开始“扮演”。

  PS:又到周一,今晚12点有一更

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